In de Franse roman komt De Kleine Prins, Prins houder van een planeet zeer kleine asteroïde genaamd B612 wiens land is vol met zaden van baobab. De auteur zegt dat, indien toegestaan ​​om te groeien, de baobab bomen worden zo talrijk en groot dat ze konden doen de kleine planeet exploderen.

Op aarde, echter, baobabs zijn precies het tegenovergestelde. Iedereen die in Afrika, waar baobabs groeien tot enorme grootte in staat zou zijn om de vele voordelen bomen zorgen voor mens en dier te vertellen.



Zouden ze waarschijnlijk beschrijven de prachtige vrijgevigheid van zijn stam en zijn gastvrijheid aan vele wezens, en brengen de vrucht pod duurzaam en lichtgewicht met zijn heerlijk poederachtige pulp en zaden voedingsstoffen die fris en eetbare voor langere tijd blijven.

Maar er is een mysterie als baobab, zo zijn ook gevonden in India. Hoe zijn ze daar? Onze nieuwe onderzoek is het begin tot het licht te werpen op het antwoord.

Waar zijn Baobab

De baobab fruit Christian Kull

Afrikaanse baobab is een van de negen soorten van het geslacht Adansonia. A. Kilima onlangs geïdentificeerd, die optreedt in de hooglanden van Oost-Afrika en Zuid-Afrika, is zeer dicht bij A. getypt en wordt soms beschouwd als Deze grote soorten.

Buiten het Afrikaanse continent, zijn er zes soorten baobab behoren tot Madagascar, en een soort in de Kimberley regio in het noordwesten van Australië. De Afrikaanse Baobab, echter, is de meest verspreide, zowel in zijn huis continent en in de neo-tropen waar de Afrikaanse slaven werden gebracht om te werken.

Baobab bevinden zich in verschillende delen van het Indiase subcontinent, en velen van hen zijn zo omvangrijk dat ze gemakkelijk kunnen worden enkele duizenden jaren. Niemand weet hoe ze in deze plaatsen.

Sommige studies baobab in India, hebben gespeculeerd dat de peulen van de vrucht hebben geopperd voor Afrika zeestromingen en gewassen op de oevers, of die mogelijk zijn door de Arabische handelaren gevangen.

Als ze een kans om India gehad?

Baobab distributie in Zuid-Azië. Rangan en Bell 2015

In een recent gepubliceerde studie hebben we onderzocht hoe de Afrikaanse baobab boom werden ingevoerd om het Indiase subcontinent, een combinatie van genetische analyse van baobabs uit Afrika, India, Maleisië en de Mascarene met historische informatie over de verschillende perioden van de Indische Oceaan de handel.

We keken naar het genetisch materiaal van de brongebieden van de bevolking in Afrika te identificeren en te zien hoe deze in de baobab in India, Maleisië en de Mascarene waren vertegenwoordigd. We vergeleken de regionale rapporten onthuld door genetische analyse met historische verslagen van de handel en de interactie tussen Afrika en deze plaatsen op aftrek kruipen.

Genetische analyse heeft zeer interessante resultaten opgeleverd.

Allereerst bleek dat de baobab Indianen waren dezelfde soort als de Afrikaanse soorten Adansonia digitata, en dat er minder genetische diversiteit in populaties van baobab Indische dan Afrikaanse bevolking. Dit bevestigt ons gevoel dat baobabs waren niet in het Indische subcontinent lang genoeg voor mensen om te diversifiëren, en dat hun verspreiding door de oceaan stromingen was het minder waarschijnlijk dat de invoering door de mens.

Echter, toonde hij ook een aantal van de baobab Indianen hadden privé-allelen die niet aanwezig zijn in de Afrikaanse populatie waren. Dit betekende dat ze zouden kunnen zijn van andere populaties en Afrikaanse baobab gebracht door de mens naar de sub-continent veel eerder dan verwacht.

Onze tweede bevinding is dat er meer introducties van baobab aan de Indiase subcontinent, en dat ze niet alleen waren, maar verschillende biogeografische regio's van Afrika.

Hoewel veel van de baobab Indianen toonde nauwe relatie met de bevolking van kustgebieden van Kenia en Tanzania, waren er enkele die een nauwere relatie met de baobab toonde vanaf de kust en het binnenland van Mozambique, en ook verrassend, uit ' West-Afrika.

De derde onthulling was dat baobabs de bevolking op bepaalde plaatsen in het binnenland van Mozambique en Tanzania kust behoorden tot verschillende genetische clusters dat betekende dat ze naar deze plaatsen zijn gebracht van elders.

Kaart met genetische cluster van regionale Afrikaanse baobab en hun verhoudingen in individuele monsters van Bell, Rangan et al. 2015

Tracing verbindingen en trajecten

Wanneer we deze resultaten gecombineerd met archeologische en historische verslagen van de Indische Oceaan de handel, hebben we vier periodes waarin Afrikanen uit verschillende regio's van het continent zou zijn afgereisd naar het Indiase subcontinent en Zuidoost-Azië geïdentificeerd.

De eerste interacties dateert uit meer dan 4000 jaar geleden, toen de oogst van granen en peulvruchten Afrikanen aangekomen in India uit Soedan, Ethiopië en de Hoorn van Afrika.

De volgende uitbreiding van de handel in de Indische Oceaan tussen Afrika en India plaatsgevonden over netwerken Swahili-Arabieren. De komst van de Portugese en de creatie van hun koloniale bases in Mozambique en in het westen en zuiden van India hebben bijgedragen aan nieuwe stromen van de Afrikanen tussen deze plaatsen.

En, tot slot, vonden we dat tijdens de 18e en 19e eeuw, het Engels en het Nederlands koloniale autoriteiten aangeworven soldaten uit West-Afrika naar regimenten in het zuiden van India en Zuidoost-Azië.

Paden van introductie afgetrokken van Afrika naar de Indische subcontinent en in Zuidoost-Azië. Bell, Rangan et al. 2015

Naast deze historische gecombineerde genetische analyse, vonden we dat culturele praktijken en overtuigingen in verband met baobab in speciale plaatsen in India hebben aangetoond opmerkelijke gelijkenis met die van de specifieke regio's in het oosten en het zuiden.

Dit leidde ons naar de prachtige besef dat de geografische spreiding van de baobab in het Indische subcontinent zijn de herinneringen aan de lange geschiedenis van de Afrikaanse diaspora leven over de Indische Oceaan.

We hopen dat als de Kleine Prins is terug voor een bezoek aan de asteroïde B612, er zal zijn om hem te verzekeren dat baobabs zijn de mooiste bomen op aarde, en als je gaat zitten naast hen en goed luisteren, zullen ze verhalen van mensen die vergeten zijn te vertellen in de geschiedenis boeken.

Auteurs: Haripriya Rangan, Principal Fellow, School Geografie, Universiteit van Melbourne en Karen L. Bell, postdoctorale opleiding, Emory University