Als je een bekend gezicht als een vogel-watcher ziet een zeldzame vogel zat op een ledemaat, of wanneer een parkeerplaats-lover een klassieker uit het verleden automatische rijden, dezelfde kleine gebied van de hersenen wordt geactiveerd.

Al bijna twee decennia, neurowetenschappers weten dat dit gebied, genaamd de fusiform gezicht gebied, speelt een fundamentele rol in de hersenen het vermogen om gezichten te herkennen en objecten die een individu heeft geleerd om te identificeren.



Nu een nieuwe studie heeft dit een stap verder, het vinden van dat de dikte van de cortex van de FFA - zoals gemeten door magnetische resonantie beeldvorming - het vermogen van een persoon om gezichten en objecten te herkennen kan voorspellen. Zei Isabel Gauthier, David K. Wilson hoogleraar psychologie aan de Vanderbilt University, die het onderzoek leidde:

"Het is de eerste keer dat we hebben een directe relatie tussen de structuur van de hersenen en de visuele ervaring gevonden. Het toont duidelijker dan ooit dat dit deel van de hersenen is belangrijk voor zowel vaardigheden geconfronteerd en objectherkenning."

Verrassende wending op corticale dikte

De relatie tussen corticale dikte en andere vormen van processen, zoals motorisch leren en het verwerven van muzikale vaardigheden zijn eerder waargenomen.

De relatie lijkt relatief eenvoudig: het proces van het leren om sneller te typen of spelen een viool veroorzaakt neuronen in het betrokken gebied van de cortex om nieuwe verbindingen te maken, waardoor de schors verschijnen dikker. Echter, het verband tussen corticale dikte en hoe goed herkennen we gezichten en objecten blijkt een verrassende wending krijgen.

Rankin McGugin, Vanderbilt University

Om deze relatie geweldig, Gauthier en zijn co-auteurs, postdoc Rankin McGugin en Ana Van Gulick Carnegie Mellon University, gemeten van het vermogen van 27 mannen om objecten uit verschillende categorieën verdeeld in twee groepen te identificeren: leven en niet- leven. Zij testten ook de onderwerpen 'vermogen om gezichten te herkennen.

Met behulp van brain-mapping technieken gevorderd, waren de onderzoekers in staat om de exacte locatie van de FFA lokaliseren in elk individu en corticale dikte te meten.

Toen ze de resultaten geanalyseerd, vonden de onderzoekers dat mannen met een dikkere bast FFA algemeen beter presteerden op het identificeren van objecten niet-levend, terwijl die met dunnere cortex FFA betere resultaten te gezichten en levende objecten te identificeren.

"Het was echt een verrassing te vinden dat de effecten zijn in tegengestelde richtingen voor gezichten en niet-levende objecten", aldus Gauthier. "Een optie onderzoeken wij is dat vergaard vaardigheden vlakken veel eerder dan we leren over de auto en de ontwikkeling van de hersenen is zeer verschillend van de vorige latere leeftijd."

Er zijn aanzienlijke verschillen in sekse en gezichtsherkenning en object, zodat de onderzoekers willen het experiment met de vrouwen te herhalen om te zien of dit dezelfde relatie geldt. Ze zou ook graag beginnen met een groep van niet-deskundigen en vervolgens bijhouden hoe veranderingen in de dikte van de cortex FFA terwijl het ondergaan van het proces van de opleiding tot experts geworden.

W. Rankin McGugin, Ana E. Van Gulick, Isabel Gauthier
Corticale dikte in de fusiform gezicht gebied voorspelt prestaties gezicht en objectherkenning
Journal of Cognitive Neuroscience 0 0: 0, 1-13

Top