Jarenlang had hij geprobeerd om de perfecte vrouw en moeder, maar nu gescheiden, met twee kinderen, na het doorlopen van een break-up en wanhoop over zijn toekomst, hij voelde alsof hij in alles gefaald had, en ze moe was het. Een combinatie van tien verschillende geneesmiddelen op recept, waarvan hij uit bed een buurman had gestolen - 6 juni 2007 Debbie Hampton, van Greensboro, North Carolina, heeft een overdosis van meer dan 90 pillen genomen.

Die middag had hij een briefje geschreven op zijn computer: "Ik geschroefd dit leven zo slecht dat er geen plaats is hier voor mij, en niets dat ik kan bijdragen." Dan, in tranen, ging naar boven, je Hij zat op zijn bed, slikte de pillen met een beetje 'goedkope Shiraz en op een CD, terwijl Dido overleden te luisteren. Terwijl hij vast, voelde hij triomfantelijk.



Maar toen werd hij weer omhoog. Hij werd gevonden, in het ziekenhuis, en opgeslagen.

"Ik was gek," zegt hij. "Ik zou verknald. En wat meer is, had ik dezelfde hersenen beschadigd."

Na Debbie kwam uit zijn coma voor een week, de artsen gaven hun diagnose: encefalopathie.

"Dit is gewoon een algemene term die betekent dat de hersenen niet goed werkt," zegt hij.

Ze kon niet slikken of controle over de blaas, en zijn handen trilden voortdurend. De meeste van de tijd, kon niet begrijpen wat hij zag. Hij kon nauwelijks spreken.

"Het enige wat ik kon doen was te maken het geluid," zegt hij. "Het was alsof mijn mond vol knikkers was. Het was schokkend, want wat ik hoor van mijn mond komt niet overeen met wat ik hoor in mijn hoofd."

Na een verblijf in een revalidatiecentrum, het begon langzaam aan het herstellen. Maar een jaar, plateaued ze.

"Mijn speech was erg traag en onduidelijk. Mijn geheugen onbetrouwbaar en gedachte was. Ik heb de energie om een ​​normaal leven hebben. Een goede dag voor mij was het legen van de vaatwasser."

Het was op dit moment dat hij probeerde een nieuwe behandeling genaamd neurofeedback. Ze werd verplicht zijn hersenen te hebben gevolgd tijdens het spelen van een eenvoudige Pac-Man-achtige spel, de controle van de bewegingen van het manipuleren van hersengolven.

"In tien sessies, mijn toespraak verbeterd."

Maar de echte keerpunt van Debbie gebeurde toen ze neurofeedback counselor aanbevolen een boek: de internationale bestseller The Brain die verandert van Canadese psychotherapeute Norman Doidge.

"Oh, mijn God," zegt hij. "Voor de eerste keer dat het echt liet me zien dat het mogelijk was om mijn hersenen te genezen. Niet alleen dat het mogelijk was, was het aan mij."

Na het lezen van het boek Doidge, Debbie begon te leven wat ze een leven "brain-gezonde" noemt. Dit geldt ook voor yoga, meditatie, visualisatie, dieet en onderhouden van een positieve mentale houding. Vandaag is hij mede-eigenaar van een yogastudio, schreef zij een autobiografie en een gids voor "live gezonde hersenen", en loopt de website thebestbrainpossible.com.

De wetenschap van neuroplasticiteit, zegt hij, is dat ze leert,

"Je bent niet zitten met de hersenen is geboren. Je kan worden gegeven sommige genen, maar wat je doet in je leven verandert de hersenen. En dit is de magic bullet." Neuroplasticity, zegt, "het laat je je leven te veranderen en te doen het geluk van een realiteit. U kunt van een slachtoffer van een winnaar. Het is als een supermacht. Het is als het hebben van een X-ray visie. "

Debbie is niet alleen zijn enthousiasme voor neuroplasticiteit, dat is wat we de hersenen het vermogen om zich in reactie op de dingen die gebeuren in onze omgeving te veranderen noemen. Aanvragen voor uitkeringen zijn wijdverspreid en verrassend. Een half uur op Google informeert de nieuwsgierige browser die neuroplasticiteit is een "magische" wetenschappelijke ontdekking toont aan dat onze hersenen niet zijn aangesloten, zoals computers, zoals eens gedachte, maar als een "play-doh" of "boter cake sticky ".

Dit betekent dat, en dat het doen van een aantal oefeningen die daadwerkelijk kan verhogen onze fysieke hersenen "kracht, grootte en dichtheid" "onze gedachten van de structuur en functie van de hersenen kan veranderen". Neuroplasticiteit is een "serie van wonderen die gebeuren in je schedel," wat betekent dat we kunnen het beste verkopers en topsporters, en leren om de smaak van broccoli houden. U kunt de behandeling van eetstoornissen, kanker te voorkomen, te verminderen onze risico op dementie met 60 procent en ons helpen te ontdekken onze "ware essentie van vreugde en vrede." We kunnen ons de "mogelijkheid" van geluk onderwijzen en trainen onze hersenen te zijn "geweldig."


En leeftijd is geen beperking: neuroplasticiteit toont aan dat "onze gedachten zijn ontworpen om te verbeteren met de leeftijd." Het hoeft niet eens moeilijk. "Gewoon door het veranderen van de weg voor het werk, winkelen bij een andere winkel, of met uw niet-dominante hand om het haar te kammen zal uw hersenen macht te vergroten."

Als de celebrity alternatieve geneeskunde goeroe Deepak Chopra zei: "De meeste mensen denken dat hun hersenen zich bezighoudt met hen We zeggen dat we verantwoordelijk zijn voor onze hersenen.."

Debbie's verhaal is een mysterie. De technieken die beloven om zijn hersenen te veranderen door middel van een goed begrip van de principes van neuroplasticiteit hebben duidelijk een positief effect gehad enorm voor haar. Maar het is waar dat neuroplasticiteit is een supermacht, als de X-ray vision? We kunnen echt verhoging van het gewicht van onze hersenen net te denken? We kunnen ons risico op dementie te verminderen met 60 procent? En leren om broccoli houden?

Sommige van deze lijken domme vragen, maar sommige van hen niet. Dat is het probleem. 'Moeilijk voor de niet-wetenschapper om erachter te komen wat er precies is neuroplasticiteit en wat het potentieel werkelijk is.

"Ik zag een enorm overdreven", zegt Greg Downey, een antropoloog aan de Macquarie University en co-auteur van de populaire blog Neuroanthropology. "Mensen zijn zo enthousiast over neuroplasticiteit ze worden gesproken om iets te geloven."

Voor vele jaren, de consensus was dat het menselijk brein niet kunnen genereren van nieuwe cellen, als ze eenmaal volwassen zijn. Zodra ze werden gekweekt, het aangaan van een staat van verval neurale. Dit was een uitzicht door de dus misschien wel de meest bekende grondlegger van de moderne neurowetenschappen, Santiago Ramón y Cajal uitgedrukt.

Santiago Ramón y Cajal

Na een vroege interesse in de plasticiteit, is het sceptisch geworden, schrijven in 1928,

"Bij volwassen centreert de zenuwbanen iets vast, eindigde, onveranderlijk. Alles kan sterven, kan niet worden geregenereerd. Het is de wetenschap van de toekomst te veranderen, indien mogelijk, deze harde besluit."

Sombere prognose van Cajal was te rommelen door de 20e eeuw.

Hoewel het idee dat de volwassen hersenen zou kunnen ontvangen diep positieve veranderingen sporadisch aandacht, in de 20e eeuw, werd het in het algemeen over het hoofd gezien als een jonge psycholoog genaamd Ian Robertson was te ontdekken in 1980. Hij was net begonnen te werken met mensen die een beroerte had gehad bij Astley Ainslie Hospital in Edinburgh, en bevond zich verbaasd door wat hij zag.

"Ik zou in wat een nieuw terrein voor mij verplaatst, neuro-revalidatie", zegt hij.

In het ziekenhuis, was hij getuige van volwassenen ondergaat fysiotherapie en ergotherapie. Wat maakte hem denken ... als ze een beroerte, waardoor een deel van hun hersenen waren verwoest had. En als een deel van hun hersenen werd vernietigd, iedereen wist dat het voor altijd verdwenen. Dus hoe komt het dat deze fysieke therapieën herhaald zo vaak geholpen? Het maakte geen zin.

"Ik probeerde mijn hoofd rond, wat was het patroon te krijgen? 'Ze zegt. "Wat was de theoretische basis voor al deze activiteit hier?"

De mensen die reageerden, door de normen van vandaag, pessimistisch.

"Hun hele filosofie was compensatie", aldus Robertson. "Ze dachten dat de externe therapieën alleen werden het voorkomen van verdere negatieve dingen gebeuren."

Op een gegeven moment, nog steeds verbaasd, vroeg ze een handboek dat uitlegt hoe alles zou moeten werken.

"Er was een hoofdstuk over rolstoelen en een hoofdstuk over de stokken," zegt hij. "Maar er was niets, helemaal niets, over dit concept dat de therapie kon eigenlijk worden die de fysieke heraansluiting van de hersenen. Deze houding echt terug naar Cajal. Het heeft echt invloed op de hele mentaliteit, die zei dat de volwassen hersenen is bedraad, alles wat je kunt doen is verliezen neuronen, en dat alles wat je kunt doen als je hersenbeschadiging is om de overgebleven delen van de hersenen werk rond helpen ".

Maar de prognose van Cajal bevatte ook een uitdaging. Het was pas in 1960 dat de "wetenschap van de toekomst" begon te klimmen. Twee pioniers koppig, wier verhalen worden zo effectief verteld in de bestseller Doidge, waren Paul Bach-y-Rita en Michael Merzenich.

Bach-y-Rita is misschien het best bekend voor zijn werk te helpen 'zien' de blinde in een nieuw en radicaal anders. In plaats van het ontvangen van informatie over de wereld van de ogen, vroeg hij zich af of ze de vorm van trillingen op hun huid zou kunnen nemen. Ze zaten op een stoel zitten en achterover leunen op een vel. Door te drukken tegen de achterzijde van de plaat metalen platen die 400 zou vibreren overeenkomstig de wijze waarop een object beweegt.

Aangezien apparaten Bach-y-Rita steeds geavanceerder geworden, de aangeboren blinde mensen begonnen te melden dat de ervaring van het 'zien' in drie dimensies. Het was niet tot de komst van het scannen van de hersenen dat wetenschappers zijn begonnen om het bewijs te zien voor deze ongelooflijke hypothese: dat de informatie leek te worden verwerkt in de visuele cortex. Hoewel deze hypothese moet nog worden vastgesteld, lijkt het alsof hun hersenen werden bedrading zo radicaal en nuttig dat lange tijd onmogelijk had gedacht.

Merzenich intussen hielp de late jaren 1960 dat de hersenen bevat "kaart" van het lichaam en de buitenwereld te bevestigen, en dat deze kaarten de mogelijkheid hebben om te veranderen. Later, hij mede-ontwikkelde de cochleair implantaat, die heeft bijgedragen doven horen. Dit is gebaseerd op het principe van de plasticiteit, de hersenen zich aanpassen aan auditieve informatie van de centrale plaats van de kunstmatige cochlea ontvangen.

In 1996 hielp hij het creëren van een trading bedrijf dat software producten Educatieve genaamd snel voorwoord tot produceert "verbeteren van de cognitieve vaardigheden van kinderen met behulp van repetitieve oefeningen die gebaseerd zijn op de plasticiteit van de hersenen functie te verbeteren", aldus hun website. Doidge schrijft: "In sommige gevallen, mensen die een leven van cognitieve problemen hebben gehad beter voelen na slechts dertig tot zestig uur van de behandeling."
Hoewel het duurde tientallen jaren, Merzenich en Bach-y-Rita waren om te helpen bewijzen dat Cajal en de wetenschappelijke consensus verkeerd was. De volwassen hersenen was kunststof. Het kan zich verbinden, soms radicaal. Dit was een verrassing voor experts als Robertson, nu directeur van het Trinity College Dublin of Neuroscience.

"Ik kan terugkijken op een lezing aan de Universiteit van Edinburgh voor studenten waar ik gaf de verkeerde informatie, gebaseerd op het dogma dat zegt dat, eens dood, een hersencel niet kan regenereren en plasticiteit optreedt in de vroege jeugd, maar op later, "zegt hij.


Het was niet tot de publicatie van een reeks studies met levendige hersenen analyseert deze nieuwe waarheid begon te worden gecodificeerd in de synapsen van de massa's. In 1995, Thomas Elbert neuropsycholoog publiceerde zijn werk op strijkers die de 'kaarten' in hun hersenen dat elke vinger van de linkerhand vertegenwoordigd toonde - die zij gebruikt voor vingerzetting - werden uitgebreid vergeleken met die van niet-musici. Dit toonde hun hersenen werden teruggedraaid vanwege hun vele, vele, vele uren van de praktijk.

Drie jaar later, een Zweeds-Amerikaanse team, geleid door Peter Eriksson van Sahlgrenska University Hospital, een studie gepubliceerd in Nature, dat liet zien, voor het eerst, dat neurogenese - het creëren van nieuwe hersencellen - is het mogelijk geweest in volwassenen. In 2006, een team onder leiding van Eleanor Maguire aan het Instituut voor Neurologie aan het University College London bleek dat taxichauffeurs in de stad hebben meer grijze stof in de hippocampus gebied van buschauffeurs, vanwege hun ongelooflijke kennis ruimte het doolhof van de straten van Londen.

In 2007, Doidge is het brein dat verandert Itself werd gepubliceerd. In zijn recensie van het boek, The New York Times verklaard dat "de kracht van positief denken eindelijk heeft opgedaan wetenschappelijke geloofwaardigheid." Hij ging te verkopen meer dan een miljoen exemplaren in meer dan 100 landen. Plotseling neuroplasticiteit was overal.

Het is eenvoudig, en misschien zelfs leuk te zijn cynisch over dit alles. Maar neuroplasticiteit is echt een opmerkelijk ding.

"Wat we weten is dat bijna alles wat we doen, al ons gedrag, gedachten en emoties, fysiek veranderen van de hersenen op een manier die wordt ondersteund door veranderingen in de scheikunde of hersenfunctie," zegt Robertson. "Neuroplasticity is een functie constante van de ware essentie van het menselijk gedrag. "

Dit begrip van de kracht van de hersenen, bijvoorbeeld, opent nieuwe technieken voor de behandeling van een spectaculaire mogelijke reeks van ziekten.

"Er is nauwelijks een ziekte of letsel, geloof ik, waar de mogelijkheid bestaat voor een zeer slimme toepassing van stimulatie van de hersenen door middel van het gedrag, eventueel in combinatie met andere stimuli."

En "Het is het ermee eens dat de kracht van positief denken nu heeft opgedaan wetenschappelijke geloofwaardigheid?

"Mijn korte antwoord is ja", zegt hij. "Ik geloof dat de mens veel meer controle over hun functioneren van de hersenen dat is gewaardeerd."

De lange antwoord is: ja, maar met kanttekeningen. Eerst is er de invloed van onze genen. Zeker, vraag ik Robertson, bezitten nog steeds een grote invloed op alles van onze gezondheid ons karakter?

"Mijn vuistregel is ruwe een 50-50 split in termen van de invloed van de natuur en te voeden," zegt hij. "Maar we hebben zeer positief dat 50 procent, dat is het milieu te zijn."

Meer toe te voegen in de war in de reeds verwarde publieke discussie over neuroplasticiteit is het feit dat hetzelfde woord verschillende dingen kan betekenen. In principe, zegt Sarah-Jayne Blakemore, adjunct-directeur van het Institute of Cognitive Neuroscience in Londen, het verwijst naar "de hersenen het vermogen zich aan te passen aan veranderende prikkels uit de omgeving." Maar de hersenen kunnen aanpassen op verschillende manieren.


Neuroplasticiteit kan verwijzen naar structurele veranderingen, zoals wanneer de neuronen sterven of worden gemaakt of wanneer de synaptische verbindingen worden gemaakt, versterkt of gesnoeid. Je kan ook verwijzen naar functionele reorganisatie, zoals die ervaren door blinde patiënten van Paul Bach-y-Rita, waarvan constructies getriggerd hun hersenen om te beginnen met hun visuele cortex, die eerder was ontslagen.

Op het grote evolutionaire schaal, zijn er twee categorieën van TG. Zijn "heel anders", zegt Blakemore. "Het is noodzakelijk om onderscheid te maken tussen hen."

Hele kindertijd onze hersenen ondergaan een fase van plasticiteit ervaring op te wachten '. Ze verwachten '' om een ​​aantal belangrijke dingen te leren uit de omgeving, in bepaalde fasen, zoals hoe om te praten. Onze hersenen niet stoppen met het ontwikkelen op deze manier tot ongeveer halverwege de jaren '20.

"Dat is de reden waarom de auto verzekeringspremies zo hoog zijn voor mensen onder de 25 jaar", aldus Robertson. "Hun frontale kwabben niet volledig aangesloten op de rest van hun hersenen tot dan. Al hun vermogen om de risico's te anticiperen en impulsiviteit is er niet."

Dan is er de ervaring-afhankelijke 'plasticiteit.

"Dit is wat de hersenen doen elke keer als we iets te leren, of wanneer er iets verandert in het milieu", zegt Blakemore.

Eén manier waarop de wetenschap overdreven was de fusie van deze verschillende soorten wijzigingen. Sommige schrijvers hebben gemaakt het lijkt alsof bijna alle punten als 'neuroplasticiteit', en dan revolutionair en magisch en nieuwswaardig. Maar het is zeker geen nieuws, bijvoorbeeld dat de hersenen sterk wordt beïnvloed door zijn omgeving als we jong zijn. Echter, veranderingen in de hersenen die dezelfde Norman Doidge wijst op de grote verscheidenheid van seksuele belangen van man en noemt hem "seksuele plasticiteit".

Neurowetenschapper Sophie Scott, adjunct-directeur van het Institute of Cognitive Neuroscience in Londen, is twijfelachtig. "Dit is alleen het effect van de groei op je hersenen," zegt hij. Doidge maakt ook gebruik van neuroplasticiteit naar de culturele veranderingen te verklaren, zoals de brede acceptatie in de moderne tijd dat we trouwen voor romantische liefde, in plaats van de sociale en economische gemak. "Het is niet de neuroplasticiteit," zegt Scott.


Dit is dan ook de waarheid over neuroplasticiteit: er is, en het werkt, maar het is geen wonder ontdekking, wat betekent dat, met een beetje inspanning, kun je jezelf te transformeren in een-broccoli liefhebbende, marathon, immuunziekte, het genie super geweldig.

De "diepe vraag," zei Chris McManus, hoogleraar Psychologie en Medisch Onderwijs aan het University College London, is: "Waarom doen mensen, zelfs wetenschappers, willen dit geloven?" Benieuwd naar de onderliggende oorzaken van manie neuroplasticiteit, hij gelooft dat het is alleen de laatste versie van de mythe van persoonlijke transformatie die is achtervolgt de westerse cultuur voor de generaties.

"Mensen hebben allerlei dromen en fantasieën en ik denk niet dat we zijn erg goed in het bereiken van hen," zei McManus. "Maar we willen denken dat wanneer iemand succesvol in het leven die zich kan transformeren en succesvol is. En "Samuel Smiles, is het niet? Hij schreef dat boek, Self-Help, was positief denken van het Victoriaanse tijdperk. "

Samuel Smiles wordt vaak aangehaald als de uitvinder van de beweging 'self-help' en zijn boek, net zoals Doidge's, sprak met iets diep in de bevolking en werd een verrassing beste verkoper. De glimlach van de optimistische geleverde berichten spraken van zowel de nieuwe moderne wereld en dromen van mannen en vrouwen die er wonen.

"In de 18e eeuw was de macht over de landadel," zegt historicus Kate Williams. "Smiles schreef in het tijdperk van de industriële revolutie, op grote schaal onderwijs en economische kansen die door Empire. Het was de eerste keer dat een man van de middenklasse zou hard werken en doen het goed. Ze hadden een enorme werklust om succesvol te zijn, en dit is wat Smiles gecodeerd in Self-Help. "

In het tweede deel van de 19e eeuw, de Amerikaanse denkers aangepast dit idee aan hun overtuiging dat ze het creëren van een nieuwe nationale wereld weerspiegelen. De aanhangers van New Thought, Christian Science en theosofie beweging ontdaan weg een groot deel van het discours van hard werken, heeft hij aangedrongen door de Britten om het positief denken beweging die sommigen geloven neuroplasticiteit gaf credit Wetenschappelijk creëren.

Oprichter van de Theosofische Vereniging Helena Petrovna Gan

De psycholoog William James genaamd "de mindcure beweging", de "intuïtief geloof in de all-reddende kracht van een gezonde houding van de geest als zodanig, werkzaamheid verovering van moed, hoop en vertrouwen, en minachting voor de correlatieve twijfel, angst, zorgen, en al nerveus voorzorg gemoedstoestanden. " Hier het concept intrinsiek Amerikaanse zelfvertrouwen en optimisme - de gedachten - kan bieden persoonlijke verlossing.

Deze mythe - dat we kunnen zijn wie we willen zijn, en voldoen aan onze dromen, totdat we genoeg vertrouwen in zichzelf - komt opnieuw en opnieuw, in onze romans, films en nieuws, en TV zangwedstrijden met Simon Cowell, zoals eigenaardigheden en onverwachte als die voor neuroplasticiteit.

Een eerdere, en zeer vergelijkbaar, de incarnatie was NLP, die wilde psychische aandoeningen zoals depressie waren niet meer dan de modellen geleerd door de hersenen en dat succes en geluk was slechts een kwestie van de herprogrammering.

Het idee verscheen in een kostuum meer academische volgens McManus, in de vorm van zogenaamde Standard Social Science Model. "Dat is het idee sinds 1990, waar in feite al het menselijk gedrag is oneindig kneedbaar en genen geen rol spelen."


Maar boosters plasticiteit een antwoord op de moeilijke kwestie van genen en hun zware invloed op alle zaken van de gezondheid, het leven en welzijn. Hun reactie is epigenetische.

Dit is relatief nieuw begrip van de manieren waarop de omgeving kan veranderen hoe genen tot expressie. Deepak Chopra heeft gezegd dat epigenetica heeft ons laten zien dat, "ongeacht de aard van de genen die we van onze ouders erven, dynamische verandering op dit niveau kunnen we vrijwel onbeperkt invloed op ons eigen lot."

Jonathan Molen, hoogleraar Epigenetica aan de Universiteit van Exeter, verwerpt dit soort uitspraken als "brabbelen."

"Het is een wetenschap zo spannend", zegt ze, "maar om te zeggen dat deze dingen gaan je hele hersenen en de functie van het gen volledig weer is het nemen van het te ver."

Het is niet alleen Chopra voegt. Broadsheet kranten en academische tijdschriften waren ook schuldig, soms vallen voor de mythe.

"Er waren diverse soorten effecten ongelooflijk overhyped. Mensen die epigenetica deed voor een tijdje 'bijna in wanhoop, op het moment, mede omdat het wordt gebruikt als een verklaring voor allerlei dingen zonder echte direct bewijs. "

Evenals epigenetica niet aan de belofte van onze cultuur van persoonlijke transformatie, of neuroplasticiteit. Zelfs sommige van de meest geloofwaardige klinkende verklaringen zijn volgens Ian Robertson, momenteel niet te rechtvaardigen. Nemen om onze risico op dementie te verminderen met 60 procent.

"Er is geen enkele wetenschappelijke studie die ooit heeft aangetoond dat alle werkzaamheden van welke aard dan het risico op dementie kan verminderen met 60 procent, of zelfs door een percentage," zegt hij. "Niemand heeft het onderzoek met behulp van geschikte methoden controlegroep om aan te tonen dat er geen verband van oorzaak en gevolg gedaan."

In feite, het medisch dossier vele bekende behandelingen die de beginselen van neuroplasticiteit gebruik opmerkelijk gemengd. In juni 2015, de Food and Drug Administration in de Verenigde Staten heeft toegestaan ​​de marketing van de laatste versie van Bach-y-Rita on-the-tongue 'zien' apparaten voor blinden, onder vermelding van succesvolle studies. Maar een Cochrane 2015 van constraint-geïnduceerde beweging therapie - een behandeling toetssteen voor evangelisten neuroplasticiteit dat verbeteringen in de motorische functie voor mensen die een beroerte hebben gehad heeft - vond dat "deze voordelen overtuigend handicap niet verminderen ".

A 2011 meta-analyse van snelle technieken neuroplasticiteit Godfather Michael Merzenich ForWord leren, beschreven om dit effect te spannend om Doidge, vond "geen bewijs" dat waren "effectief als een behandeling voor taalproblemen of mondelinge lezing van kinderen." Dit is volgens Sophie Scott, geldt ook voor andere behandelingen te.

"Er was veel enthousiasme voor brain-training pakketten en, in feite, de grote studies van de mensen die niet geneigd zijn om veel effect te laten zien," zegt hij. "O, laten u het beste wat je hebt geoefend, maar niet te generaliseren over iets anders."

In november 2015 heeft een team onder leiding van Clive Ballard van het King's College in Londen zijn aanwijzingen dat brain-training spelletjes konden online de redenering, aandacht en geheugen te helpen bij 50-plussers hebben gevonden.


En 'misschien begrijpelijk waarom de krankzinnige niveaus van hoop worden opgewekt als mensen lezen verhalen over schijnbaar wonderbaarlijke herstel van hersenletsel dat mensen karakteriseren te herzien, luister opnieuw, opnieuw en ga zo maar door te lopen. Deze dramatische rekeningen kunnen maken het geluid alsof alles mogelijk is. Maar wat meestal wordt beschreven in deze gevallen is een bijzondere vorm van neuroplasticiteit - functionele reorganisatie - die alleen voorkomen in bepaalde omstandigheden.

"De grenzen zijn onderdeel van de architectuur," zegt Greg Downey. "Sommige delen van de hersenen zijn beter in het doen van een bepaalde soort dingen, en een deel van dit gaat gewoon waar ze zijn."

Een andere beperking, voor de persoon in de hoop een super-kracht te ontwikkelen, is het feit dat elk deel van normale hersenen al bezet.

"De reden waarom je reorganisatie na amputatie, bijvoorbeeld, is dat je gewoon de werkloosheid in een deel van de somatosensorische cortex," zegt hij.

Een gezonde hersenen gewoon niet hebben dit pand.

"Waarom wil je blijven om te wennen aan wat het wordt gebruikt, kun je niet trainen om iets anders te doen. Het is al iets te doen."

Age presenteert ook een probleem.

"Na verloop van tijd, het plastic sets", zegt Downey. "Het begint met het beste van en de ruimte voor de beweging langzaam afneemt. Daarom is een hersenletsel bij 25 is een totaal andere tak van sport voor een hersenletsel op zeven. Plasticiteit zegt te beginnen met veel potentieel, maar het legt een toekomst die zal worden meer en meer bepaald door wat je eerder deed. "

Robertson gaat om de behandeling van een beroemde schrijver en historicus die een beroerte had gehad.

"Het heeft de mogelijkheid om alle vormen van expressie volledig verloren," zegt hij. "Hij kon niet zeggen een woord, dat hij niet kon schrijven. Hij had een enorme hoeveelheid van de behandeling en geen bedrag van stimulatie kon echt te herstellen dat, omdat de hersenen hyper-gespecialiseerde en was uitgegroeid tot een heel netwerk is ontwikkeld om zeer verfijnde taal produceren ".

Ondanks wat de stromingen van onze cultuur kan nadrukkelijk uitnodigen ons doen geloven, is het brein niet Play-Doh.

"Je kunt niet openen nieuwe gebieden van het", zegt McManus. "Je kunt niet rekken in verschillende delen. Het brein is een massa van grijze gloop. Je kunt iets wat je wilt niet te doen."

Zelfs mensen wier levens zijn veranderd door neuroplasticiteit vinden dat de verandering in de hersenen is verre van eenvoudig. Neem herstel na een beroerte.

"Als je gaat om het gebruik van een arm te herstellen, moet u de arm tienduizenden keren verplaatsen voordat het begint om nieuwe zenuwbanen leren om dat te doen", zegt Downey. "En daarna, is er geen garantie dat gaat werken."

Scott zegt iets dergelijks op logopedie.

"Er waren donkere dagen, laten we zeggen, 50 jaar geleden, dat als ik niet een beroerte had gehad je dat soort van een andere behandeling dan die om te stoppen met je verstikking omdat ze had besloten dat het niet werkt. Maar nu is het steeds duidelijk dat hij doet en dat het een fenomenale goede zaak. Maar geen van deze vrij. "

Degenen die over-evangelisatie opkomende disciplines als neuroplasticiteit of epigenetische kan soms zondenEvole te spreken alsof dingen invloed op onze genen niet meer. Hun enthousiasme kan het lijken de niet-specialist, als voeding gemakkelijk de natuur kunnen veroveren.

Dit is een verhaal dat mensen aantrekt in grote aantallen, kranten, blogs en goeroe, waarom is onze cultuur versterkt, en wat we willen geloven dat de radicale persoonlijke transformatie mogelijk is, dat we het potentieel hebben om wie en wat zijn wij we willen zijn, kunnen we geluk, succes, heil vinden - alles wat we moeten doen is proberen. We zijn dromers tot in onze eigen synapsen, we zijn de mensen van de Amerikaanse droom.

Natuurlijk onze hersenen is kneedbaar die zijn gemodelleerd in dit tempo. Groeien, raken optimistisch mythen van onze cultuur zo geïntegreerd in ons gevoel van zelf dat we het contact verliezen met het feit dat ze gewoon mythen. De ironie is dat toen wetenschappers beschrijven nauwkeurig zien het blind en doof, horen en voelen we ons als praten over wonderen wild, het is de schuld van onze neuroplasticiteit.