Toen Maria Vrind, een voormalig turnster van Volendam in Nederland, bleek dat de enige manier waarop ze konden zijn sokken in de ochtend zet was op je rug liggen met je voeten in de lucht te liggen, moest het accepteren dat er een crisis punt had bereikt . "Ik was zo stijf ik kon niet opstaan," zegt hij. "Het was een grote schok, want ik ben een persoon zo actief."

Het was 1993. Vrind was in zijn late jaren '40 en twee banen, atletiek coach en begeleider voor gehandicapten, maar zijn toestand is nu begonnen over zijn leven te nemen.



"Ik moest mijn werk te stoppen en op zoek naar een ander als ik was om mij met een handicap."

Tegen de tijd dat ze was gediagnosticeerd, zeven jaar later, was hij in ernstige pijn en kon niet meer lopen. Knieën, enkels, polsen, ellebogen en schouders gewrichten waren warm en ontstoken. Het was reumatoïde artritis, een auto-immuunziekte gemeenschappelijke, maar ongeneeslijk waarbij het lichaam aanvallen zijn eigen cellen, in dit geval de bekleding van de gewrichten gevolg chronische ontsteking en botafwijkingen.

Wachten buiten klinische reumatoïde artritis gebruikt vol met mensen in een rolstoel zijn. Dit gebeurt niet nu zo veel, want van een nieuwe golf van geneesmiddelen genaamd biofarmaceutica - dergelijke eiwitten genetisch zeer gerichte - die echt kan helpen. Niet iedereen voelt zich beter, maar: zelfs in landen met de beste gezondheidszorg, ten minste 50 procent van de patiënten nog steeds last van de symptomen.

Zoals vele patiënten Vrind na meerdere verschillende geneesmiddelen, zoals pijnstillers, een kanker geneesmiddel methotrexaat zijn hele immuunsysteem te dempen, en biologische middelen om de productie van inflammatoire eiwitten specifiek te blokkeren. De drugs hebben hun werk goed genoeg - althans, ze deden tot op een dag in 2011, toen ze gestopt met werken.

"Ik was op vakantie met mijn familie en mijn artritis ineens verschrikkelijk geworden en ik kon niet lopen -. Mijn dochter-in-law heeft mij wassen"

Vrind werd in allerijl naar het ziekenhuis, waar hij werd verbonden aan een infuus en kregen een ander geneesmiddel tegen kanker, die zijn witte bloedcellen gericht. "Het hielp me," geeft hij toe, maar hij zenuwachtig was over het beroep op een dergelijke lange termijn drug.

Gelukkig, moet ze niet te hebben. Toen hij op het punt om zich neer te leggen bij een leven van handicap en maandelijkse chemotherapie was, werd een nieuwe behandeling ontwikkeld die diep zou uitdagen ons begrip van hoe de hersenen en het lichaam samenwerken om het immuunsysteem te controleren.

Het zou openen een nieuwe benadering voor de behandeling van reumatoïde artritis en andere auto-immuunziekten, met het zenuwstelsel ontsteking veranderen. Het zou ook leiden tot een onderzoek naar hoe we ons verstand kunnen gebruiken om af te weren ziekte.

En, net als veel goede ideeën, het kwam uit een onverwachte bron.

De jager Nerve

Kevin Tracey, een neurochirurg, gevestigd in New York, is een man geobsedeerd met persoonlijke verhalen - een man met een missie.

"Mijn moeder stierf aan een hersentumor toen ik vijf was. Het was heel plotseling en onverwacht," zegt hij. "Wat ik geleerd van deze ervaring dat de hersenen - de zenuwen -. Zij zijn verantwoordelijk voor de gezondheid "

Dit leidde tot zijn besluit om een ​​hersenchirurg geworden. Dan, tijdens zijn ziekenhuis training, werd hij op zoek na een patiënt met ernstige brandwonden die plotseling getroffen door een ernstige ontsteking.

"Het was een 11-maanden oude baby meisje genaamd Janice stierf in mijn armen."

Deze traumatische momenten hem een ​​neurochirurg die veel van de ontsteking gebeurtenissen denkt. Hij gelooft dat het dit perspectief dat hem in staat stelde om de resultaten van een willekeurig experiment op een nieuwe manier te interpreteren.

In het najaar van 1990, Tracey werd geëxperimenteerd met de hersenen van een rat.

"We hadden een anti-inflammatoire in de hersenen geïnjecteerd, omdat we het gunstige effect van het blokkeren van de ontsteking tijdens een race werden bestuderen," herinnert hij zich. "We waren verrast om te ontdekken dat wanneer het geneesmiddel in de hersenen, maar ook blokkeerde de ontsteking in de milt en andere organen van het lichaam. Maar de hoeveelheid ingespoten medicijn dat we hadden was te klein zijn geworden in de bloedstroom Hij ging naar de rest van het lichaam. "

Na maanden van deze raadselachtige uiteindelijk had hij het idee dat de hersenen het zenuwstelsel gebruiken - bijzonder de nervus vagus - de milt zeggen ontsteking wereldwijd uitschakelen.

Het was een geweldig idee - als Tracey had gelijk, werd de ontsteking in de weefsels van het lichaam rechtstreeks gecontroleerd door de hersenen. De communicatie tussen cellen van het immuunsysteem onze gespecialiseerde organen en bloed en de elektrische aansluitingen van het zenuwstelsel werd onmogelijk geacht. Nu Tracey was blijkbaar ontdekt dat beide systemen nauw zijn verbonden.

De eerste grote test van deze hypothese spannende was om de nervus vagus te snijden. Toen Tracey en haar team gemaakt door injectie van anti-inflammatoire geneesmiddel in de hersenen invloed op de rest van het lichaam hadden.

De tweede test was de zenuw stimuleren zonder medicatie in het systeem.

'Omdat de nervus vagus, zoals de zenuwen, communiceert informatie via elektrische signalen, betekende dat we in staat om het experiment te herhalen door een zenuwstimulator op de vagus zenuw in de hersenstam ontsteking te blokkeren in de milt, "legt hij uit . "Dit is wat we deden en dat was de doorbraak experiment."

The Wandering Nerve

De nervus vagus begint in de hersenstam, achter de oren. Het reist langs elke zijde van de nek, borst en omlaag door de buik.

'Vague' is Latijn voor 'zwerver' en inderdaad deze bundel van zenuwvezels strekt zich uit door het lichaam, in de hersenen met de maag en het spijsverteringskanaal, de longen, het hart, de milt, darm, lever en de nieren, en niet te vergeten een aantal andere zenuwen die betrokken zijn in spraak, oogcontact, gezichtsuitdrukkingen en zelfs uw inlevingsvermogen met stemmen van andere mensen. Het is gemaakt van duizenden en duizenden vezels en 80 procent van hen zijn zintuiglijke, wat betekent dat de verslagen van de nervus vagus naar je hersenen wat er gaande is in de organen.

Bedienen ver onder het niveau van onze bewuste geest, de nervus vagus is cruciaal voor ons lichaam gezond te houden. Het is een essentieel onderdeel van het parasympathische zenuwstelsel, dat verantwoordelijk is voor het kalmeren van de organen na de reactie van adrenaline benadrukte de "vecht of vlucht" gevaar. Niet alle vagus zenuwen zijn echter hetzelfde: sommige mensen hebben vage bedrijfsleven sterker, waardoor het lichaam sneller na stress ontspannen.

De kracht van uw antwoord vaag is bekend als de vagale toon en kan worden gemeten met een elektrocardiogram om de hartslag te meten. Elke uitademing, het hart klopt sneller teneinde de stroming van zuurstofrijk bloed door het lichaam te versnellen.

Adem uit en hartslag vertraagt. Deze variabiliteit is een van de vele dingen die geregeld door de nervus vagus, die actief is wanneer je uitademt, maar onderdrukt wanneer je inademt, dus hoe groter uw HR verschil bij het in- en uitademen, hoe hoger de toon vagale.

Onderzoek toont aan dat een hoge vagale toon maakt lichaam naar niveaus van glucose in het bloed te reguleren, waardoor het risico van diabetes, beroerte en hart- en vaatziekten. Lagere vagale tonus werd echter geassocieerd met chronische ontsteking.

Als onderdeel van het immuunsysteem, ontsteking heeft een nuttige rol bij het lichaam te genezen na een blessure bijvoorbeeld maar organen en bloedvaten beschadigen als deze blijft wanneer deze niet nodig is. Een van de taken van de nervus vagus is om het immuunsysteem opnieuw en zet de productie van eiwitten die brandstof ontsteking. Lage vagale tonus betekent dit voorschrift is minder effectief en ontsteking kunnen overdreven, zoals reumatoïde artritis Maria Vrind of toxische shock syndroom, dat Kevin Tracey gelooft gedood kort Janice geworden.

Het hebben aanwijzingen gevonden van een rol vagus in een breed scala van chronische ontstekingsziekten, zoals reumatoïde artritis, Tracey en zijn collega wilden zien of het een mogelijke weg voor behandeling kan worden. De nervus vagus functioneert als een tweeweg messenger, via elektrochemische signalen tussen de organen en hersenen.

Bij chronische ontstekingsziekte, Tracey bedacht, boodschappen van de hersenen dat de milt zeggen de productie van een bepaald ontstekingseiwit, tumornecrosefactor uitschakelen niet zijn verzonden. Misschien is de signalen kunnen worden verbeterd?

Hij bracht het volgende decennium nauwkeurig in kaart brengen van de zenuwbanen betrokken bij de regulatie van TNF, van de hersenstam naar de mitochondriën in alle cellen. Uiteindelijk, een robuuste begrip van hoe de nervus vagus gecontroleerde ontsteking, Tracey was klaar om te zien of het mogelijk was om interventie menselijke ziekte.

Stimuleren Trial

In de zomer van 2011, Mary Vrind zag een advertentie in de krant te vragen voor mensen met een ernstige reumatoïde artritis vrijwilliger voor een klinische trial. Deelname zou inhouden dragen een elektrisch systeem direct op de nervus vagus.

"Ik belde ze meteen," zegt hij. "Ik wilde niet te worden op kanker drugs mijn hele leven; Het is slecht voor organen en niet goed op lange termijn. "

Tracey had de proef met zijn medewerker, Paul-Peter Tak, hoogleraar reumatologie aan de Universiteit van Amsterdam zijn ontworpen. Tak al lang naar een alternatief voor krachtige geneesmiddelen die het immuunsysteem onderdrukken reumatoïde artritis.

"Immuunrespons van het lichaam wordt een probleem wanneer het aanvallen van je eigen lichaam in plaats van buitenlandse cellen, of wanneer het is een chronische," redeneerde hij. "Dus de vraag is: hoe kunnen we het verbeteren van het mechanisme voor het uitschakelen van het lichaam Hoe kunnen we rijden resolutie?"

Toen Tracey belde hem om te suggereren stimuleert de nervus vagus zou het antwoord van de productie van TNF zijn, Tak zag al snel het potentieel en was enthousiast om te zien of het zou werken. Nervus vagus stimulatie werd reeds goedgekeurd bij de mens voor epilepsie, met het oog op goedkeuring voor een studie van artritis zou relatief eenvoudig zijn te krijgen.

Een ander ernstig potentieel obstakel was of mensen gebruikt om medicatie te nemen voor hun toestand zou bereid zijn om een ​​operatie ondergaan om een ​​apparaat te implanteren in hun lichaam zijn:

"Er was een groot vraagteken over de vraag of patiënten een neuro apparaat zou accepteren als een pacemaker," zegt Tak.

Geen zorgen te maken. Meer dan duizend mensen hebben interesse getoond in het proces, veel meer dan voor het proces noodzakelijk waren. In november 2011, Vrind was de eerste van 20 Nederlandse patiënten voor de operatie.

"Ze zetten de pacemaker op de linkerborst, met draden op en vasthouden aan de nervus vagus in de keel," zegt hij. "Ik wachtte twee weken en het genezen gebied, en dan de artsen bleek het op en aangepast aan de instellingen voor mij."

Ze kreeg een magneet te kruipen op de keel zes keer per dag, door het activeren van het systeem en de stimulering van de nervus vagus gedurende 30 seconden per keer. De hoop is dat de ontstekingsreactie in zijn milt zou verminderen. Hoe Vrind en andere deelnemers aan de proef werden naar huis gestuurd, werd het een game te wachten voor Tracey, Tak en het team om te zien of de theorie, laboratoriumonderzoek en dierproeven vrucht zou dragen bij echte patiënten.

"We hoopten voor sommige, zou er een versoepeling van hun symptomen zijn - misschien hun gewrichten zou een beetje worden 'minder pijnlijk", zegt Tak.

In eerste instantie Vrind was een beetje 'te popelen voor een wondermiddel. Ze meteen gestopt met zijn pillen, maar haar symptomen kwam terug zo slecht dat ze bedlegerig en in vreselijke pijn. Hij ging weer aan de drugs en zijn geleidelijk over een week verminderd plaats.

En dan is het buitengewoon succes: Vrind kende een opmerkelijk herstel van haar of wetenschappers hadden durven hopen.

"Binnen een paar weken, was ik in een goede conditie," zegt hij. "Ik kan nog steeds wandelen en fietsen, begon ik opnieuw schaatsen en ging terug naar mijn sportschool. Ik voel me veel beter."

Ze is nog steeds gaande methotrexaat, zal je een lage dosis voor de rest van zijn leven nodig hebben, maar op 68, semi-gepensioneerde Vrind nu speelt en leert volleybal senioren een paar uur per week, gedurende ten minste één cyclus ' Nu elke dag, hij gymnastiek doen en spelen met zijn acht kleinkinderen.

Andere patiënten hebben het proces van transformatie vergelijkbaar ervaren. De resultaten blijven verschijnen, maar Tak zegt meer dan de helft van de patiënten vertoonden een significante verbetering en ongeveer 3 in remissie - in feite genas hun reumatoïde artritis.

Zestien van de 20 patiënten op het proces niet alleen beter voelen, maar maatregelen van ontsteking in het bloed ging ook naar beneden. Sommige zijn nu volledig drugsvrij. Zelfs degenen die niet hebben ervaren klinisch significante verbeteringen met de plant dringen helpt hen; niemand wil het verwijderd.

"We toonden heel duidelijke trends met stimulatie van drie minuten per dag", zegt Tak. "Toen we gestopt met de stimulatie, kon je zien de ziekte weer terug en TNF in het bloed steeg. We hernieuwd stimulatie en weer genormaliseerd."

Tak vermoeden dat patiënten blijven moeten zenuwstimulatie voor het leven nervus.

Maar in tegenstelling tot geneesmiddelen, die werken door preventie van immune cellen en eiwitten zoals TNF, vagale zenuwstimulatie lijkt de natuurlijke balans van het lichaam te herstellen. Het vermindert de productie van TNF-over dat chronische ontsteking veroorzaakt, maar heeft geen invloed gezond immuunsysteem, zodat het lichaam normaal kan reageren infecties.

"Ik ben echt blij dat ik had in het proces", zegt Vrind. "Het is al meer dan drie jaar geleden dat de plant en mijn symptomen zijn niet teruggekeerd. In het begin voelde ik pijn in mijn hoofd en in mijn keel toen ik het, maar binnen een paar dagen, is gestopt. Nu voel ik niets, behalve een beklemmend gevoel in zijn keel en zijn stem trilt terwijl u werkt.

"Ik heb af en toe stijfheid of een beetje 'van de knie pijn bij momenten, maar ging in een paar uur. Ik heb geen bijwerkingen van de plant, zoals ik had met het geneesmiddel, en het effect niet slijten, net als het geneesmiddel. "

Het verhogen van de toon

Met een elektrisch apparaat operatief geïmplanteerd in je nek voor de rest van je leven is een ernstige procedure. En zo aantrekkelijk voor patiënten - - maar de techniek is zo succesvol gebleken dat andere onderzoekers nu onderzoeken met nervus vagus stimulatie voor een aantal andere chronische slopende aandoeningen, zoals inflammatoire darmziekte, astma, diabetes, chronisch vermoeidheidssyndroom en zwaarlijvigheid.

Maar hoe zit het met mensen die gewoon een lage vagale toon, waarvan de lichamelijke en geestelijke gezondheid kan profiteren van de impuls? Lage vagale toon wordt in verband gebracht met een aantal gezondheidsrisico's, terwijl mensen met een hoge vagale toon zijn niet alleen gezonder, ze zijn ook sociaal en psychologisch sterker - beter in staat zich te concentreren en dingen onthouden, gelukkiger en minder kans te zijn depressief, meer empathische en meer kans om hechte vriendschappen hebben.

Twin studies blijkt dat enigszins vagale toon genetisch bepaalde - Sommige mensen zijn geboren meer geluk dan anderen.

Maar lage vagale toon komt vaker voor bij mensen met bepaalde levensstijlen - mensen die weinig bewegen, bijvoorbeeld. Dit leidde psychologen aan de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill af te vragen of de relatie tussen vagale toon en welzijn kunnen worden benut zonder de noodzaak voor implantaten.

In 2010, Barbara Fredrickson en Bethany Kok aangeworven 70 medewerkers van de universiteit voor een experiment. Elke vrijwilliger werd gevraagd om de sterkte van de emoties zij elke dag voelden opnemen.

Vagale toon werd gemeten aan het begin en eind van de proef, negen weken later. Als onderdeel van dit experiment werd de helft van de deelnemers geleerd een meditatie techniek om gevoelens van goede wil in de richting van zichzelf en anderen te promoten.

Wie meditated vertoonden een significante toename in vagale tonus, die gepaard ging met een duidelijke stijging van positieve emoties.

"Dit was de eerste experimentele bewijs dat als je positieve emoties toegenomen en dat heeft geleid tot een grotere sociale verbondenheid, dan is de vagale toon veranderd", zegt Kok.

Nu aan het Max Planck Instituut in Duitsland, Kok is het uitvoeren van een veel groter en zien of de gevonden resultaten kunnen worden gerepliceerd. Als dat zo is, kan vagale toon op een dag worden gebruikt als een diagnostisch hulpmiddel. Op een bepaalde manier, het al is.

"Ziekenhuizen al volgen hartslagvariabiliteit - vagal toon - bij patiënten die een hartaanval hebben gehad," zegt hij, "want het is bekend dat lage variabiliteit hebben, is een risicofactor."

De implicaties van de mogelijkheid om te verbeteren op een eenvoudige en economische vagale toon, en dus verlichten hogere kosten voor de volksgezondheid, zoals cardiovasculaire aandoeningen en diabetes, zijn enorm. Het heeft de potentie om de manier waarop we kijken naar de ziekte volledig te veranderen.

Als je wilt bezoeken de huisarts betrof een controle op uw vagale toon net zo gemakkelijk als we het testen van de bloeddruk, bijvoorbeeld u zou kunnen worden voorgeschreven therapieën om het te verbeteren. Maar dit is nog ver weg:

"We hebben nog niet eens wat vagal toon ziet er gezond uit," waarschuwt Kok. "We zijn net op zoek naar de bereiken, omdat we geen nauwkeurige metingen voor de bloeddruk."

Wat lijkt meer kans op de korte termijn is dat de apparaten worden geïmplanteerd voor veel ziekten die vandaag de dag worden behandeld met medicijnen:

"Naarmate de technologie verbetert en deze apparaten steeds kleiner en preciezer," zegt Kevin Tracey, "Ik voorzie een tijd waarin de apparaten voor de controle van de neurale circuits voor de geneeskunde zal worden geïnjecteerd bio-elektronica - ze zullen onder plaatselijke verdoving of worden geplaatst lichte sedatie. "

Echter, de technologie zich ontwikkelt, heeft ons begrip van hoe het lichaam omgaat met de ziekte voor altijd veranderd.

"Het is steeds duidelijker geworden dat we niet orgaansystemen kan zien in afzondering, zoals wij deden in het verleden", zegt Paul-Peter Tak. "We keken naar het immuunsysteem en daarom hebben we geneesmiddelen die het immuunsysteem beïnvloeden.

Maar het is heel duidelijk dat de mens is een entiteit: lichaam en geest zijn één. Het lijkt logisch, maar niet de manier waarop we gekeken naar het voorheen. We hadden niet de wetenschap om eens met wat lijkt intuïtief. We hebben nu nieuwe informatie en nieuwe inzichten. "

En Maria Vrind, dat ondanks een ernstige reumatoïde artritis kunnen nu cyclus zonder pijn rond Volendam, heeft een nieuw leven:

"Het is geen wonder - ze vertelde me hoe het werkt door middel van elektrische impulsen - maar voelt magisch Ik wil niet dat ze ooit te verwijderen Ik heb mijn leven terug..!"

Alle illustraties © Work Boot