Deze week, wetenschappers opgenomen hun bezorgdheid dat de voorwaarden van de super-hete bouwen tot een punt waar de koralen ernstig worden bedreigd in de hele tropische Indische Oceaan, de Stille Oceaan en de Atlantische oceanen. Ze deden dat na het zien van koralen verliezen kleur in de drie grote oceaan bassins - een teken van een werkelijk baanbrekende globale verandering.

Dit is pas de derde whitening mondiale evenement in de geschiedenis.

Hittegolven onderwater



De situatie is alarmerend wetenschappers als ik voor vele maanden. In de afgelopen 12 maanden, de temperaturen van de bovenste lagen van de oceaan zijn ongewoon warm. Hittegolven duiken scheurde door deze tropische gebieden in de zomer, en door grote delen van rif koralen verliezen hun kleur als de algen partners die een groot deel van het voedsel voor de koralen bieden hebben hun weefsels achtergelaten. Beroofd, de koralen beginnen te verhongeren, ziek worden en sterven.

De "heat waves", die de oorzaak van het probleem zijn gekenmerkt door extremen die 1-3 ° C warmer dan de lange-termijngemiddelde van de zomer. Klinkt niet als veel, maar als ervaringen uit het verleden heeft aangetoond dat blootstelling aan kleine stijgingen van de temperatuur voor een paar maanden is genoeg om de koralen te doden in grote aantallen.

In de eerste wereldwijde massa bleken evenement in 1998, hebben de regio's zoals Okinawa, Palau en het noordwesten van Australië tot verloren 90% van hun koralen als de temperatuur steeg.

Tegen het einde van 1998 tot 16% van de koralen op tropische koraalriffen van de wereld was dood.

De belangrijkste zorg is hier dat de koralen zijn niet een onbelangrijk onderdeel van de biologie van de zee. Terwijl geografisch onbelangrijk, koraalriffen punch ver boven hun gewicht in termen van belang voor de ecologie van de zee en voor de man.

Meer dan een miljoen soorten zijn gedacht om te leven in en rond koraalriffen, terwijl naar schatting 500 miljoen mensen voedsel, levensonderhoud en andere voordelen halen uit koraalriffen in de hele tropen.

Omdat hittegolven?

Warme omstandigheden werden gezien over de oceaan in 2014, met een weer off-on-weer El Niño condities in de Stille Oceaan en soortgelijke omstandigheden in alle regio's van de Indische Oceaan en de Atlantische-Caribisch gebied.

Als gevolg daarvan heeft het oppervlaktewater in de buurt komen triggering massale coral bleaching op vele plaatsen, en deed trekker bleken in vele anderen. De equatoriale Pacific bijvoorbeeld heeft ondervonden temperaturen van april whitening zonder vermurwen, het genereren van rapporten uitgebreide bleken en mortaliteit.

Een vraag die op ieders lippen ligt, omdat de hoge temperaturen?

Op een bepaald niveau, de drivers voor de huidige wereldwijde bleken evenement zijn duidelijk. Klimaatverandering is het rijden op zee temperaturen. Wanneer de natuurlijke variabiliteit wordt toegevoegd aan deze trend, zoals tijdens El Niño, de temperaturen nu hoger zijn dan de drempel voor de massa coral bleaching en dood.

Deze uitleg was voldoende voor de laatste paar decennia. Ik heb vele malen gebruikt.

Dit kan echter veranderen als we weten dat de intensiteit van El Niño ook kwetsbaar voor veranderingen in de gemiddelde temperatuur op aarde zou kunnen zijn. Een groeiend aantal studies laten zien dat een sterke El Niño vaker zijn geworden, en de klimaatverandering is waarschijnlijk een belangrijke motor van dit. Deze fenomenen zoals de mysterieuze patch warm) in de oostelijke Pacific suggereren een eenvoudig model moet mogelijk worden aangepast.

The Coral Reef horloge programma van de US National Oceanic and Atmospheric Administration heeft een aantal modellen ontwikkeld voor het schatten van de waarschijnlijkheid van de massa koraalverbleking en mortaliteit, zoals te zien is in de volgende afbeelding.

Projecties van stress - NOAA NOAA Coral Reef horloge

Deze modellen laten een opmerkelijk vermogen om te voorspellen waar, wanneer en hoe ernstig de massa koraalverbleking en sterfte zijn waarschijnlijk. Kijkend naar deze projecties onthult de warmte- golven water en het risico van massale koraalbleken en mortaliteit.

We hebben het risico van een veranderende Ocean onderschat?

Inzicht in de gevoeligheid van de rif-gebouw koralen bij hoge temperaturen kunnen we de vraag stellen: als temperatuur van het zeewater stijgen, wanneer het te warm voor koralen elk jaar in de toekomst? Ik een paar jaar geleden deed dit en kwam met het antwoord dat de meeste van de oceanen te warm voor hun koralen op jaarbasis 2040-2050.

Op het moment, dit was nogal schokkend - het idee dat koralen zouden worden geëlimineerd door midden van de eeuw. Al deze soorten, al die middelen voor mensen.

Het probleem is dat, ik was goed alleen voor de verdubbeling van de broeikasgassen, in tegenstelling tot de verdrievoudiging of meer in het kader van de aanpak van business-as-usual stroom, en de modellen die worden gebruikt om de temperatuur van de zee schatten is niet de toekomst zijn vaker extreme El Niño. En zo ja, dan is mijn originele projecties als de oceanen te warm voor koraalriffen zijn te optimistisch!

De huidige gebeurtenis dreigende wereldwijde spanning zeker benadrukt dit verhaal. Als ik kijk naar de kaarten van stress NOAA, moet ik denken aan de enorme en ongekende experiment dat we actief zijn. Ik ben er ook van bewust dat de gevolgen van de opwarming van de aarde zijn onderschat voor het grootste deel van wat we kijken. Ik ben gedwongen om te vragen of de onderhandelaars op weg naar de bijeenkomst in Parijs, in een maand of zo ik waardeer de urgentie.

Ze weten dat we nodig hebben om de stekker eruit te trekken op dit experiment meteen gek? Gezien het feit dat de bestaande verbintenissen in Parijs zijn zo hopeloos ontoereikend, lijkt het niet.

Misschien nu moeten we hopen dat de stervende kreten van de meest uiteenlopende mariene ecosystemen in de wereld onze onderhandelaars kunnen schudden in actie. Zo niet, dan lijkt het erop dat er niets zal gebeuren.