Recente berichten in de media zijn vragen gesteld over de behandeling leed door verschillende mensen die beschuldigingen van seksueel misbruik tegen historische prominente publieke figuren. In het bijzonder werd gesuggereerd dat sommige vormen van therapie met een hoog risico van valse herinneringen aan seksueel misbruik van onbedoeld creëren. Maar omdat er deze angsten rond deze vorm van therapie?

Technieken om valse herinneringen te herstellen - herinneringen voor evenementen die grove vervormd zijn al dan niet plaatsvinden op alle - kan regressie hypnose, geleide verbeelding, en droom interpretatie omvatten, en zijn gebaseerd op enkele notie van hoe het geheugen werkt. Therapeuten meestal betrokken geloven dat herinneringen van traumatische ervaringen automatisch worden verbannen naar de onbewuste geest als een afweermechanisme.



Ze geloven ook dat, hoewel deze herinneringen niet bewust toegankelijk kunnen zijn, ze nog steeds oefenen een schadelijke invloed, wat resulteert in een breed scala van gemeenschappelijke psychische problemen, zoals angst, depressie, eetstoornissen en een laag gevoel van eigenwaarde.

Zij stelt dat de enige manier om te gaan met deze psychische problemen is om verdrongen herinneringen en "werken via hen," onder leiding van een ervaren psychotherapeut herstellen. Dergelijke overtuigingen en praktijken worden nog steeds vaak gebruikt in zowel de VS en het Verenigd Koninkrijk. In feite is er geen geloofwaardige bewijs voor de werking van deze psychoanalytische begrip repressie en zeer sterk bewijs dat de omstandigheden waarin de behandeling plaatsvindt in feite de ideale omstandigheden voor het genereren van valse herinneringen.

Vergeet trauma is zeldzaam

Het bewijs toont aan dat, in het algemeen, traumatische ervaringen hebben veel meer kans om te onthouden om te vergeten Er zijn enkele uitzonderingen op deze generalisatie. Bijvoorbeeld, herinneringen voor elke ervaring die tijdens de eerste jaren van het leven zijn zeer onwaarschijnlijk om bewust toegankelijk in volwassenheid.


Dit komt door het fenomeen van infantiele amnesie of kindertijd. Hersenen van de baby is gewoon fysiek niet volwassen genoeg om gedetailleerde autobiografische herinneringen vast in die fase van het leven. Op dezelfde fysieke trauma aan de hersenen in de volwassenheid ten gevolge van een ongeval of aangevallen, kan de consolidatie van het geheugen van het trauma te voorkomen.

Zelfs de herinneringen voor andere vormen van traumatische ervaring in het leven kunnen worden vertekend en onvolledig. Geheugen werkt niet zoals een videocamera, trouw opnemen elk detail van een ervaring. In plaats daarvan is het geheugen een reconstructieve proces.

Elke keer als we ons herinneren van een gebeurtenis, zal ons geheugen worden gebaseerd op een aantal tracks meer of minder nauwkeurig geheugen, maar de geest vaak automatisch in de openingen te vullen zonder ons daarvan bewust te zijn. In het algemeen, herinneren we ons het sap, maar niet de details.

Maar, in bepaalde omstandigheden, kunnen we volledig valse herinneringen ontwikkelen gebeurtenissen die nooit plaatsvond. Deze opmerkelijke contra-intuïtief werd aangetoond in honderden wetenschappelijke studies goed geregeld met een grote verscheidenheid van methoden. Zo kunnen vrijwilligers een paar keer over de gebeurtenissen die hun ouders hebben bevestigd dat zij ervaren tijdens hun eerste jaar worden geïnterviewd.

Zonder kennis van de vrijwilligers, echter, een andere gebeurtenis zal worden opgenomen dat hun ouders hebben bevestigd dat ze nooit hebben ervaren, alsof je verloren in een winkelcentrum, op de leeftijd van vijf jaar. In baanbrekend onderzoek met behulp van deze techniek, heeft de Amerikaanse psycholoog Elizabeth Loftus bleek dat ongeveer een kwart van de vrijwilligers gedeeltelijke of gedetailleerde valse herinneringen van dit type heeft ontwikkeld.

In een ander stuk van het onderzoek, werden de vrijwilligers gevraagd of een aantal vrij algemeen jeugd evenementen, zoals een gebroken been, nooit persoonlijk overkomen.

In een schijnbaar ongerelateerde, werden ze vervolgens gevraagd om een ​​aantal van de gebeurtenissen die aanvankelijk zei dat het nooit gebeurd aan hen voorstellen. Later werden ze opnieuw gevraagd over de gebeurtenissen in de originele lijst. Deze keer waren ze meer kans om te melden dat ze dachten de gebeurtenissen gebeurde er werkelijk gebeurd.

In sommige gevallen, kunnen de resultaten van deze onderzoeken heel verrassend. Zo heeft een recente studie van Julia Shaw en Stephen Porter ontdekte dat 70% van de deelnemers ontwikkeld valse herinneringen voor het plegen van een ernstig strafbaar feit - zoals de aanval met een dodelijk - waarbij contact politie tijdens hun tienerjaren.

Voorwaarden voor de creatie van valse herinneringen

Ons begrip van valse herinneringen wordt gevorderd genoeg dat we wat precisie kunnen specificeren de beste omstandigheden waarin zij gegenereerd. Het blijkt dat deze voorwaarden zijn precies de voorwaarden die bestaan ​​in vele contexten psychotherapeutische.

In 1994, Stephen Lindsay en Don lezen samengevat de gevaren van het "werkgeheugen" in de psychotherapie in het licht van wat we weten over het geheugen vervorming van het experimentele werk. Zij schreven van vier criteria:

Extreme vormen van het geheugen werk in de psychotherapie te combineren bijna alle factoren die hebben aangetoond dat de kans op illusoire herinneringen of overtuigingen te verhogen: een vertrouwde autoriteit communiceert een reden voor de plausibiliteit van verborgen herinneringen aan een lang geleden jeugdtrauma en gezag betrouwbaar biedt motivatie voor betast om deze herinneringen terug te krijgen.

Ze vervolgde:

De klant wordt herhaaldelijk blootgesteld aan informatie uit meerdere bronnen suggestief, het verstrekken van een 'script' voor het herstel van herinneringen en suggesties over bepaalde gegevens; en technieken zoals hypnose en geleide verbeelding verbeteren beelden en de reactie onderstaande criteria, zodat de mensen zijn meer bereid om gedachten, gevoelens en beelden als herinneringen interpreteren.

Maar ondanks de brede acceptatie van dergelijke risico's, deze twijfelachtige vormen van therapie worden nog steeds gebruikt door veel psychotherapeuten.