Een Duke University studie onder leiding geïdentificeerd stress vroege kinderjaren beïnvloedt de reactie van de volwassen hersenen beloningen. Hun bevindingen suggereren een mogelijke route waarlangs de kindertijd spanning het risico van depressie en andere psychische problemen op volwassen leeftijd kan verhogen.

Vele studies hebben stress van het leven verbonden binnenkort psychische problemen later bij volwassenen, maar weinig begrepen over de redenen voor deze verbinding. Deze nieuwe studie gebruikte functionele magnetische resonantie beeldvorming van de relatie tussen vroege leven stress en beloning gerelateerde hersenactiviteit bij volwassenen te onderzoeken.



De deelnemers aan de studie werden nauwlettend gevolgd begin in de kleuterschool en daarna werden gedigitaliseerd met behulp van brain imaging toen ze werden volwassenen. De deelnemers waren allemaal deel uit van de Fast Track Project, dat in 1991 begonnen met het bijhouden van hoe kinderen hun hele leven hebben ontwikkeld.

Ventrale striatum Activiteiten

Onderzoekers gericht op het niveau van stress die 72 proefpersonen werden blootgesteld aan de vroege stadia van ontwikkeling. Op de leeftijd van 26, de deelnemers aan de studie afgerond een experimenteel spel om te meten hoe hun hersenen behandeld onderscheidingen en positieve feedback.

Wetenschappers hebben zich geconcentreerd op de beloning gerelateerde activiteiten in een gebied van de hersenen zogenaamde ventrale striatum, zoals gemeten door fMRI. Zei studie auteur Jamie Hanson, een postdoctoraal onderzoeker aan het Centrum van Duke voor het kind en Gezinsbeleid en de hertog Department of Psychology and Neuroscience:

"Wij vinden dat hogere niveaus van cumulatieve stress tijdens de kindertijd en adolescentie voorspelde lagere ventrale striatum beloning verbonden activiteiten in de volwassenheid."

Hanson en collega's vinden dat stress vroeg, vooral tussen de kleuterschool en de rang drie, was meer sterk geassocieerd met gedempte reacties op de beloningen in de volwassenheid. Eerdere studies hebben dit soort hersenactiviteit geïdentificeerd als een merker voor verhoogde risico van depressie en angst.

"In deelnemers met hogere niveaus van stress vroeg, zagen we een lager niveau van activiteit in het ventrale striatum in reactie op een beloning," zei Hanson.

"Wij denken dat het ventrale striatum beloning gerelateerde activiteiten is een belangrijke indicator van de geestelijke gezondheid," zei Hanson. "Eerdere studies hebben zich gericht op de verwerking van de dreiging en negatieve emoties na het begin van de stress. Generatie van positieve emoties kan mogelijk een deel van de effecten van stress buffer."

Onderzoekers zeggen dat een verscheidenheid van het vroege leven van stress kunnen beïnvloeden of de kinderen zullen opgroeien tot een verhoogd risico op psychische problemen. Zij voegen daaraan toe dat de verdere werkzaamheden op dit gebied kan leiden tot de ontwikkeling van nieuwe interventies die zal helpen voorkomen dat de negatieve psychische gevolgen na de kindertijd stress.

Jamie L Hanson et al.
De cumulatieve stress in de kindertijd wordt geassocieerd met Blunted beloning gerelateerde hersenactiviteit in de volwassenheid
Cognitieve Affectieve en sociale Neuroscience.